Qué son los carbohidratos y en qué alimentos se encuentran

Los carbohidratos se encuentran en una amplia variedad de alimentos saludables y no tan saludables. De ahí la importancia de elegir aquellos con calidad nutricional para apoyar las diferentes funciones del organismo. Incluirlos en la dieta es uno de los temas más controvertidos, ya que algunas personas consideran que reducir los carbohidratos es la mejor solución a la hora de estar en forma. Mientras que otros piensan lo contrario e insisten en que es preferible mantener un equilibrio a la hora de consumirlos con moderación. Pero, ¿qué son los carbohidratos? Cual es tu funcion principal? ¿Qué alimentos son ricos en carbohidratos? A continuación, hablaremos sobre ese tipo de información básica que debes conocer antes de realizar cambios en tus hábitos alimenticios.

¿Qué son los carbohidratos?

Es un macronutriente, ya que es una de las tres formas en que el cuerpo obtiene energía, las otras dos son grasas y proteínas. Sin embargo, los carbohidratos son la principal fuente de energía del cuerpo y se denominan así porque contienen átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno. Todos los macronutrientes son fundamentales para el buen funcionamiento del organismo, por lo que deben obtenerse mediante una buena alimentación. Las cantidades de hidratos de carbono varían según las necesidades de cada persona, aunque el consumo recomendado para la mayoría está entre el 45% y el 65% de las calorías totales.

Los carbohidratos están compuestos de fibra, almidón y azúcar. La fibra y el almidón son carbohidratos complejos, mientras que el azúcar es un carbohidrato simple, pero dependiendo de la cantidad de cada uno en los alimentos a consumir, también se determina la calidad de sus nutrientes. Por tanto, los carbohidratos deben elegirse con prudencia para que no solo aporten la energía necesaria. También para protección contra enfermedades y para ayudar a controlar el peso, ya que no todos los carbohidratos son malos.

¿Qué alimentos contienen carbohidratos?

Los carbohidratos se encuentran en muchos tipos de alimentos y se clasifican en dos grupos principales, de los que hablaremos más adelante. Entre las fuentes dietéticas de carbohidratos encontramos:

  • Legumbres: garbanzos, lentejas, frijoles, guisantes.
  • Cereales: arroz, trigo, maíz, avena, cebada, alimentos como pan, pasta y cereales para el desayuno.
  • Productos lácteos: leche, yogur y derivados.
  • Verduras y frutas: patatas, batatas, plátanos, manzanas, magos, melones, naranjas, etc.
  • Sándwiches y dulces: Tartas, galletas y postres.
  • Jugos y refrescos: Todas las bebidas a base de frutas, ya sean naturales o comerciales, debido al deporte y la energía con azúcar.

Carbohidratos simples

Los carbohidratos simples son azúcares, y aunque algunos se encuentran naturalmente en la leche y las frutas, acompañados de vitaminas y minerales, la mayoría se agregan a los alimentos. Se digieren más rápida y fácilmente, lo que puede provocar picos en los niveles de azúcar en sangre y diversas enfermedades.

Los carbohidratos simples comunes que se agregan a los alimentos son azúcar común, azúcar morena, jarabe de maíz, glucosa, fructosa, sacarosa y concentrado de jugo de frutas. Algunas fuentes refinadas que se deben evitar son los refrescos envasados. También cereales para el desayuno, dulces, tartas y otros productos horneados.

Hidratos de carbono complejos

Contienen más nutrientes y se digieren más lentamente. La fibra y el almidón son dos tipos de carbohidratos complejos que promueven la regularidad intestinal y ayudan a controlar el colesterol. Son los mejores para personas con diabetes tipo 2 y para quienes necesitan controlar su peso. Aquí puede encontrar cereales integrales, quinua, trigo sarraceno, pasta de trigo integral, arroz integral. Verduras, frutas, verduras.

¿Qué tipo de carbohidratos debo comer?

Como ya se mencionó, no todos los carbohidratos son iguales, algunos son más beneficiosos que otros gracias a su perfil nutricional. Elija granos integrales, sin refinar como pan integral, arroz integral, harina integral, avena, coma verduras y frutas ricas en fibra, algunas verduras, beba mucha agua. Por lo general, los alimentos saludables son aquellos con un contenido calórico bajo o moderado, alto contenido en nutrientes y también fibras naturales. También tienen bajo contenido de sodio, grasas saturadas, azúcares y granos refinados.

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