Osteoartritis de la rodilla: Causas, síntomas y tratamiento

Los problemas relacionados con la degeneración articular debido al deterioro del cartílago son más comunes en las mujeres. Sin embargo, en muchos casos, se desconoce la causa de esta enfermedad.

La osteoartritis es una enfermedad frecuente asociada con la degeneración del cartílago en una articulación. Por lo tanto, tiende a afectar a más mujeres y personas mayores de cincuenta años.

Como regla general, esta estructura se ubica entre los huesos que forman una articulación para evitar la fricción entre ellos. Sin embargo, cuando el cartílago se desgasta (puede desaparecer completamente), sus funciones habituales se ven afectadas.

También podemos señalar que esta patología tiende a afectar más a menudo a ciertas articulaciones. Incluimos la osteoartritis de las rodillas, manos, columna vertebral y caderas.

Síntomas de osteoartritis de rodilla

El paciente generalmente tiene una serie de síntomas o signos asociados con esta enfermedad. Entre los más comunes podemos destacar:

  • Hinchazón. O presencia de inflamación en una o ambas rodillas.
  • Formación de edemas en las zonas cercanas a las rodillas. Un edema es una acumulación anormal de líquido corporal en una región.
  • Crujiente. O ruido cuando se produce un movimiento con las rodillas después de un período de descanso variable.
  • Sensación de rigidez. O entumecimiento en las áreas afectadas después de un período de inactividad.
  • Hormigueo en las rodillas en diferentes momentos del día.
  • Dificultad para realizar cualquier movimiento utilizando la articulación afectada. Especialmente después de unos momentos de descanso.
  • Dolor o malestar que puede presentar diferente intensidad. En las primeras etapas de la enfermedad, el dolor está presente cuando se realiza un movimiento. A medida que la enfermedad progresa, el dolor puede incluso aparecer en reposo. Algunas personas pueden incluso desarrollar cojera debido a este trastorno.
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Causas de la artrosis de rodilla
Podemos diferenciar dos tipos de artrosis según sus características:

  • Primaria. También se le llama idiopático porque no tiene un factor de riesgo o desencadenante específico. Puede afectar a más de una articulación al mismo tiempo.
  • Secundario. Tiene una causa específica. Entre los más frecuentes se encuentran los traumatismos o lesiones y la realización de una actividad repetitiva con esa articulación. O ciertas enfermedades como la artritis reumatoide o la gota. También incluye enfermedades que afectan a los huesos, inflamación, etc.
  • Por otro lado, se han identificado varios factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar la enfermedad. Por ejemplo:
  • Sobrepeso u obesidad. El aumento de peso sobrecarga ciertas articulaciones, como las rodillas o la columna vertebral.
  • Fase postmenopáusica.
  • Historia actual. Es decir, tener un miembro de la familia que ha sufrido este cambio. Varios estudios están comprobando si existe un factor genético en esta patología.

Tratamiento de la osteoartritis de rodilla

Si el equipo médico sospecha que el paciente tiene este trastorno, puede realizar una serie de pruebas médicas para confirmarlo. Por lo general, incluye tanto un examen físico como pruebas de sangre, orina y líquidos sinoviales.

Esta sustancia se encuentra en las articulaciones. Protege la articulación y proporciona nutrientes al cartílago de la articulación. El diagnóstico también se puede realizar mediante la obtención de imágenes de la zona mediante radiografías, ecografías e incluso resonancias magnéticas (RM).

Por otro lado, el objetivo final del tratamiento es aliviar los síntomas que presenta el paciente. De este modo, el progreso de la patología puede retrasarse lo más posible. Entre las directrices más comunes podemos destacar:

  • Uso de analgésicos. Es decir, para calmar el dolor o la incomodidad de la articulación.
  • Medicamentos antiinflamatorios. Para reducir la hinchazón de las rodillas y mantenerla bajo control.
  • En casos más avanzados y severos, se puede realizar una intervención quirúrgica para reducir el dolor intenso causado por las dislocaciones. En este caso, uno de los huesos se aleja de la articulación y se mueve. Después de la cirugía, la articulación puede ser reposicionada o reemplazada por una prótesis.
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En resumen, en presencia de un dolor articular progresivo, persistente e incapacitante, se recomienda que consulte a su equipo médico. De esta manera, cualquier patología puede ser descartada por medio de una historia clínica completa y un examen físico.

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