Mi recuerdo más remoto del ajo se remonta a mi infancia. Mi padre nos llevó a comer salmorejo y arroz con jueyes en el ahora desaparecido restaurante Cecilia’s Place, en Isla Verde. Antes del plato principal se servía un exquisito pan con ajo.

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Siempre me cautivó el sabor delicioso y exótico de ese condimento. Pero la historia del ajo y sus aplicaciones médicas son mucho más interesantes.

Ajo crudo y cáncer de pulmón

Este es uno de sus principales beneficios para la salud. Un estudio realizado en China recogió datos de 1.424 pacientes con cáncer de pulmón y 4.543 participantes en perfecto estado de salud. El consumo de ajo crudo dos veces por semana redujo a la mitad el riesgo de cáncer de pulmón; para ser más específicos, en un 44% entre los no fumadores y en un 30% entre los fumadores. El ajo contiene algo llamado compuestos de azufre, que suprimen la formación de nitrosamina e inhiben la bioactivación carcinogénica. También ayuda a eliminar los químicos cáusticos que pueden causar cáncer a través de un proceso llamado apoptosis.

Está lleno de poderosos antioxidantes buenos para el corazón.

Esto es especialmente cierto para el ajo que tiene brotes verdes de ellos, en comparación con el ajo crudo, que tiene una mayor cantidad de actividad antioxidante. También encontraron que protege a las células del daño causado por sustancias tóxicas como el peróxido de hidrógeno, reduciendo incluso la muerte celular por inducción de glutamato. ¿Qué significa esto? Esto significa que el ajo puede protegerlo de la presión arterial alta y de la aterosclerosis. Previene la coagulación de la sangre y previene los derrames cerebrales y los ataques cardíacos. Combatirá los radicales libres tóxicos que no sólo causan enfermedades, sino que también lo envejecen más rápido.

Combate la inflamación

El ajo tiene cuatro poderosos componentes antiinflamatorios. Entre otras cosas, el ajo es responsable de suprimir la producción de dos componentes que contribuyen a la inflamación: el óxido nítrico y la prostaglandina. Si usted sufre de una enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide, incluir el ajo en su plan de comidas puede ayudar a reducir la hinchazón en sus articulaciones y tobillos. Lo mismo ocurre con la inflamación causada por una afección cutánea llamada psoriasis.

Estreñimiento común

¿Sabía que el ajo puede prevenir los resfriados? En un estudio doble ciego, 146 voluntarios fueron divididos al azar en dos grupos. Un grupo recibió placebo y el otro grupo recibió un suplemento diario de ajo (que contiene alicina, un organosulfuro extraído del ajo) en cápsulas durante 12 semanas entre noviembre y febrero (temporada de frío). Lo que encontraron fue que el segundo grupo tenía menos probabilidades de contraer un resfriado en comparación con el primero, y aunque se enfermaron, se recuperaron mucho más rápido.

Mejorar la salud de su sistema inmunológico

El ajo contiene poderosas propiedades microbianas. La alicina que se encuentra en el ajo protege su cuerpo de muchas bacterias, Gram-negativas y Gram-positivas, incluyendo E-coli. Tiene actividad antifúngica, especialmente contra Candida Albicans (causa infección micótica). También tiene actividad antiparasitaria, especialmente contra parásitos intestinales como Entamoeba histologica y Giardia lamblia, y finalmente también tiene propiedades antivirales que atacan la gripe.

Espero que este artículo le anime a consumir más ajo en su plan de comidas. El ajo ayuda a fortalecer el cuerpo y es mucho mejor que tomar pastillas. Dicen que es mejor prevenir que curar, y el ajo hace precisamente eso. Evita que su cuerpo sufra de las peligrosas enfermedades que ponen en riesgo su vida. Cuide su salud y la de sus seres queridos consumiendo ajo, y sus comidas serán más sabrosas.